Définition du livre d'artiste

La sélection des livres se fera suivant des critères précis, en accord avec les deux définitions complémentaires du livre d’artiste proposées par les spécialistes Anne Moeglin-Delcroix et Guy Schraenen et dans lesquelles Bob Calle se reconnaissait :

Le livre d’artiste est conçu entièrement, sauf rares exceptions, par un seul artiste ; de format réduit, avec un nombre d’exemplaires qui peut dépasser 1 000, il est d’un prix modeste, quelquefois donné, et n’est souvent ni numéroté, ni signé.

Bob Calle¹

Le livre d’artiste est une oeuvre créée sous la seule responsabilité de l’artiste et conçue pour prendre la forme d’un livre imprimé dans le but de rendre l’art accessible à un plus grand nombre.

 

Anne Moeglin-Delcroix²

Le « livre d’artiste » n’est pas un livre d’art.

Le « livre d’artiste » n’est pas un livre sur l’art.

Le « livre d’artiste » est une oeuvre d’art.

 

Guy Schraenen³


Le livre d’artiste est une forme d’expression artistique nouvelle, apparue dans les années 1960, à l’initiative d’artistes tels que C. Boltanski, G. Brecht, M. Broodthaers, S. Brouwn, D. Buren, H. Darboven, P. Downsbrough, R. Filliou, P.-A. Gette, H.-P. Feldmann, J. Le Gac, J. Kosuth, S. Lewitt, R. Long, M. Nannucci, D. Roth, E. Ruscha, L. Weiner, parmi beaucoup d’autres pionniers de l’art contemporain. 

Ils explorèrent la possibilité, par le livre, de créer une oeuvre d’art à part entière, peu onéreuse, disponible en de nombreux exemplaires et d’un format facilitant sa circulation hors des lieux dédiés exclusivement à l’art. 

Depuis les années 60, le livre d’artiste n’a cessé de se développer et de se prêter à des projets artistiques de plus en plus variés, retenant l’attention des collectionneurs, des musées et des bibliothèques. Ce prix a été créé pour célébrer cette forme d’art si particulière et désormais reconnue.

¹ Bob Calle, dans le catalogue raisonné Christian Boltanski, Livres d’artiste, Éditions 591, 2008, p. 7.

² Anne Moeglin-Delcroix est l’auteur de Esthétique du livre d’artiste (Jean-Michel Place / BnF, 1997, rééd. Le mot et le reste / BnF, 2012), où sont étudiés les principaux livres des pionniers du genre. Normalienne, professeur émérite de philosophie de l’art à la Sorbonne, elle a été chargée de la collection des livres d’artiste à la BnF de 1979 à 1994.

³ Guy Schraenen, est l’auteur D’une oeuvre l’autre, Musée Royal de Mariemont, 1996, p. 7. éditeur et collectionneur de livres d’artistes. Premier conservateur de la collection de livres d’artistes du Museum Weserburg à Brême (Allemagne). Il a fondé l’Archive for Small Press & Communication à Anvers (Belgique).